Qué es el Jiu Cai o cebollino chino y todo lo que tienes que saber sobre esta verdura asiática

Manojo de cebollino chino o Jiu Cai

Si eres amante de la cocina asiática y todavía no conoces esta hierba fresca, te estas perdiendo mucho. El jiu cai, también conocido como cebollino chino, es esencial en muchos platos asiáticos como las gyozas, el pad thai o el kimchi. Si empiezas a utilizar, vas a notar una gran diferencia en tus platos.

Es una verdura muy popular en la gastronomía asiática, con una gran variedad de preparaciones y una riqueza nutricional que lo hace muy atractivo para quienes buscan opciones saludables.

En este post, no sólo te contaré todo lo que necesitas saber sobre el Jiu Cai, sino que también te diré dónde encontrarlo y cómo usarlo en la cocina, además de algunas recetas que puedes preparar con él.

En resumen, si quieres descubrir un nuevo ingrediente para tus recetas y conocer todos los beneficios que el Jiu Cai tiene para ofrecer, sigue leyendo para descubrir todo lo que necesitas saber sobre el cebollino chino o Jiu Cai.

Indice

  • ¿Qué es el Jiu Cai o cebollino chino?
  • Origen y características del Jiu Cai.
  • Nombre del cebollino chino en otros idiomas.
  • Beneficios nutricionales del Jiu Cai.
  • Cómo utilizar el Jiu Cai en la cocina.
  • Dónde comprar el Jiu Cai.
  • Cómo conservar el Jiu Cai.
  • Recetas con Jiu Cai.

¿Qué es el Jiu Cai o cebollino chino?

El Jiu Cai, es una verdura de la familia de las cebollas, el ajo y los puerros. Aunque realmente, tiene mas apariencia a una hierba fresca que una verdura.

Es una planta perenne, que se cultiva durante todo el año. Crece en grupo pero esta formado por unidades independientes cuya base es circular y se abre en hojas largas y planas.

Tiene un sabor intenso a ajo y ligeramente picante. Se parece mucho al ajete y de hecho, en los cursos aconsejo que para los que no lo puedan encontrarlo fácilmente, lo sustituyan por ajetes frescos en su lugar.

Es muy importante no confundirlos con los cebollinos occidentales, ya que el sabor no se parece en nada, el jiu cai es bastante mas intenso. De hecho, en internet hay muchas confusión entre estos dos cebollinos, el oriental y el occidental. En ingles, cebollino se traduce como chives. Muchos asiáticos afincados en Estados Unidos, empezaron a a escribir recetas indicando como ingredientes, “chives”. Pero claro, al ser los cebollinos que utilizaban corrientemente, no se paraban a escribir “chinese chives”.

Por lo que mucha gente, entendía que llevaba el cebollino que ellos conocían, el cebollino occidental y utilizaban ese cebollino occidental, cambiando completamente el sabor de la receta. El ejemplo mas claro es en las gyozas, donde el relleno más clásico es de carne de cerdo y jiu caí. Sin embargo, casi todas las recetas de internet utilizan cebollino occidental, dando un sabor totalmente diferente.

El cebollino chino es ampliamente utilizado en la cocina asiática, tanto en China, Japón, Corea o el Sudeste asiático. Por eso, si te encanta cocinar asiatico, pero no acabas de dar ese sabor caracteristico a tus recetas, te va a a encantar cocinar con el.

Origen y características del Jiu Cai.

El Jiu Cai es originario de Asia, concretamente de China de la provincia de Shanxi, donde se cultiva desde hace siglos. Su cultivo esta extendido por toda Asia, Corea, Japón, India, Asia Central y Sudeste Asiático.

A medida que se ha conocido en el resto del mundo, se ha ampliado su cultivo a otros países de otros continentes.

Es una planta herbácea perenne que crece en racimos, y sus hojas tienen un color verde oscuro con largas hojas planas. El Jiu Cai tiene un sabor intenso y picante, similar al ajo o a la cebolla, pero más suave.

Nombre del cebollino chino en otros idiomas.

Fuera de Asia, se conoce a este ingrediente como Jiu Cai, ya que su origen esta en china. Sin embargo, en cada país tiene su nombre:

  • En chino es Jiǔcài (韭菜), si es fresco Xīnxiān jiǔcài  (新鮮韭菜)
  • En japonés es Nira (ニラ)
  • En coreano es buchu (부추)
  • En vietnamita Hẹ (he)
  • En tailandés gui chaai (กุยช่าย)
  • En indio maroi nakuppi
  • En Ingles chives
  • En latín es Allium tuberosum

Beneficios nutricionales del Jiu Cai.

El Jiu Cai es una verdura muy nutritiva, rica en vitamina C, vitamina K y ácido fólico. También contiene antioxidantes y compuestos antiinflamatorios que pueden ayudar a prevenir enfermedades crónicas como el cáncer y las enfermedades cardiovasculares.

En la medicina tradicional china, se cree que el Jiu Cai tiene propiedades curativas para el hígado y los riñones. Además, se considera que ayuda a mejorar la circulación y el sistema inmunológico.

Dónde comprar el Jiu Cai.

Yo solo lo he encontrado en supermercados asiáticos, en sección de verduras frescas dentro de la nevera. Lo puedes encontrar en bolsas.

Si no lo encuentras en la zona donde vives, no te preocupes, simplemente sustitúyelo por ajetes frescos.

Cómo utilizar el Jiu Cai en la cocina.

El Jiu Cai es un ingrediente muy versátil en la cocina asiática, se puede utilizar de muchas maneras diferentes en la cocina y se utiliza en una gran variedad de platos. Se puede consumir crudo en ensaladas, o cocido en sopas, salteados y guisos. Además, el Jiu Cai también se puede utilizar para aromatizar aceites y vinagres, o como ingrediente en salsas y aderezos.

  • En sopas y guisos: Pica las hojas del Jiu Cai y añádelo a tus sopas y guisos para darles un toque de sabor fresco y delicado.
  • En ensaladas: Las hojas del Jiu Cai son un ingrediente perfecto para añadir a tus ensaladas para darles un toque de sabor asiático.
  • En salteados: El Jiu Cai también es un ingrediente popular en los salteados. Pica las hojas y agrégalo a tu salteado favorito para darle un sabor único.
  • En dumplings: El Jiu Cai es un relleno delicioso y saludable para los dumplings caseros. Pica las hojas y añádelas a la mezcla de relleno antes de envolver los dumplings.

Cómo conservar el Jiu Cai.

El Jiu Cai se conserva mejor en la nevera, envuelto en una toalla de papel o en una bolsa de plástico. Fresco, solo dura una semana en la nevera y después las hojas empiezan a pudrirse y a oler bastante mal. Como en los supermercados asiaticos, venden bolsas grandes y lo normal es que no lo consumamos dentro de una semana, aconsejo congelarlo. Para mi es la mejor forma de conservarlo.

Para congelarlo, tan solo tienes lavarlo bien y descartar las parte que veas mas feas. Al igual que haríamos si fuésemos a cocinar con el.

Una vez lavado, lo mejor es cortarlo en trozos grandes, como tres dedos de ancho. Así, lo podrás utilizar tanto si cocinas un pad thai o kimchi, donde se utiliza en trozos grandes, o para unos jiaozi o gyozas, donde se utiliza picadito.

Una vez cortado, lo metemos en una bolsa de plástico para congelar. Quitamos el aire y lo metemos en el congelador.

Para utilizarlo, no debes dejarlo descongelar, tienes que añadirlo directamente al guiso, al relleno o al plato.

Recetas con Jiu Cai.

Existen muchas recetas en la cocina asiática que utilizan el Jiu Cai como ingrediente principal o como un elemento de sabor. Algunas recetas populares son los dumplings de carne y Jiu Cai, los fideos con salsa de soja y Jiu Cai, y la sopa de Jiu Cai y huevo.

  • Sopa de pollo y Jiu Cai: Esta sopa es una deliciosa mezcla de sabores asiáticos y es perfecta para un día frío. Para hacerla, necesitarás pechugas de pollo, Jiu Cai, caldo de pollo, setas shiitake y fideos. Cocina el pollo en el caldo hasta que esté cocido, luego agrega las setas, los fideos y el Jiu Cai. Deja que todo se cocine por unos minutos y ¡listo! Una sopa reconfortante y deliciosa.
  • Guiso de carne y Jiu Cai: Este guiso es fácil de preparar y está lleno de sabor. Necesitarás carne de ternera, cebolla, Jiu Cai, salsa de soja, vino de arroz y caldo de ternera. Cocina la carne en una olla con la cebolla hasta que esté dorada, luego agrega el caldo, la salsa de soja, el vino de arroz y el Jiu Cai. Cocina a fuego lento durante unos minutos hasta que todo esté caliente y bien mezclado.
  • Ensalada de Jiu Cai y tofu: Esta ensalada es fresca y saludable, perfecta para un almuerzo ligero. Necesitarás tofu, Jiu Cai, pepino, zanahoria, vinagre de arroz y aceite de sésamo. Corta el tofu en cubos y mezcla con las verduras y el Jiu Cai picado. Luego, agrega el vinagre de arroz y el aceite de sésamo y mezcla bien. ¡Una ensalada llena de sabor y nutrientes!
  • Salteado de cerdo y Jiu Cai: Este salteado es rápido, fácil de preparar y está lleno de sabor. Necesitarás cerdo, Jiu Cai, salsa de soja, jengibre y ajo. Cocina el cerdo en una sartén con el jengibre y el ajo hasta que esté dorado, luego agrega el Jiu Cai y la salsa de soja. Cocina por unos minutos hasta que todo esté caliente y bien mezclado.
  • Tortilla de huevo y Jiu Cai: Esta es una receta simple y fácil que es perfecta para un desayuno rápido. Necesitarás huevos, Jiu Cai, cebolla y aceite. Mezcla los huevos con el Jiu Cai picado y la cebolla, luego cocina en una sartén con aceite hasta que esté dorada por ambos lados. ¡Delicioso y nutritivo!
  • Fideos de huevo con Jiu Cai: Esta receta es una excelente opción para una cena rápida y satisfactoria. Necesitarás fideos de huevo, Jiu Cai, carne de cerdo, champiñones y salsa de soja. Cocina los fideos de huevo según las instrucciones del paquete, luego saltea la carne de cerdo con los champiñones y el Jiu Cai. Agrega los fideos y la salsa de soja, y cocina todo junto por unos minutos hasta que esté bien mezclado.
  • Dumplings de carne y Jiu Cai: Esta receta puede ser un poco más elaborada, pero definitivamente vale la pena el esfuerzo. Necesitarás carne molida, Jiu Cai, cebolla verde, jengibre, ajo y masa para dumplings. Mezcla la carne, el Jiu Cai, la cebolla verde, el jengibre y el ajo para hacer el relleno de los dumplings. Luego, coloca una cucharada de relleno en cada envoltura de masa para dumplings y cocina al vapor o fríe hasta que estén dorados y crujientes.
  • Arroz frito con Jiu Cai: Esta receta es una excelente manera de usar sobras de arroz y convertirlas en una comida deliciosa. Necesitarás arroz cocido, Jiu Cai, huevo, zanahoria, guisantes y salsa de soja. Saltea el huevo, la zanahoria y los guisantes en una sartén con aceite, luego agrega el arroz y el Jiu Cai. Agrega la salsa de soja y cocina todo junto por unos minutos hasta que esté bien mezclado.

Conclusión

El Jiu Cai o cebollino chino es una verdura muy popular en la cocina asiática, con una gran variedad de preparaciones y una riqueza nutricional que lo hace muy atractivo para quienes buscan opciones saludables. Si quieres descubrir un nuevo ingrediente para tus recetas y conocer todos los beneficios que el Jiu Cai tiene para ofrecer, ¡anímate a probarlo y a incorporarlo en tus platos!

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Miriam Salinas
Miriam Salinas

Quiero compartir contigo todos mis trucos de cocina, para que seas capaz no solo de replicar recetas que te gusten, también de crear e innovar.

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